コニーサンありがとう

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週末、私が外出していて、夜中に帰宅したのに、コニーサンが出てこなかったのが不思議でした。

いつもは、私が留守にしていて帰宅すると起きてきて、外に出してほしいと訴えます。

 

日曜も、自分から起きてこず、一日家の中にいて、トイレに行くと寝床に帰るという繰り返し。餌も殆ど食べていませんでした。

 

野菜好きのコニーサンが、小松菜も残しているなんて、まずありません。

 

朝掃除と散歩で外に出ると、すぐに、家ではなくて水槽の公園に入れてほしいと言うので、入れてあげると、そこで寝床を作り始めました。(皆が遊べるように2階建ての餌場や回し車、砂場、隠れ家なんかを設置してあります)

 

 

ひまわりもシード類も食べません。大好きなワイルドストロベリーが、一つだけ熟していたので、ベランダからとってきてあげると、半分くらい食べてくれました。

 

麻の実も好物で、それは何とか剝いて食べてくれましたが、水をのみません。かわりにヨーグルトや豆腐は少しは食べるような他の子の最期と同じような状態になってきました。

 

 

そうして、だんだん動きが鈍くなってきて、ついには麻の実も吐き出してしまいました。

 

夜半、そばでうたたねをしていると床をガリガリ噛む音がして、多分私を起こしたのだと思います。

 

起きて見ると、直後に動けなくなりました。すぐに掌に乗せるともう自分で横を向くことも座ることもできません。コニーサンは先日二歳になったばかり。誕生日を迎えて、本当に嬉しかったのです。まさか数日後にこんなことに……

 

娘を起こしましたが、既に夜中。夫も帰宅しておらず、また私一人で看取るのかと覚悟しました。一滴、一滴、水とノニを口に含ませると、一度掌からおりて、床を歩き始めました。

 

まさか、奇跡を起こすのか?!

 

でもやはり部屋の真ん中で動けなくなりました。

 

 

ウータンのように呼吸困難になることもなく、身体を撫で続けていても、静かでした。途中、身体を起こして、私に暫く何かを話しかけてきました。

 

私も、もっと一緒にいたいと何度もコニーサンに訴えました。

 

だからだと思うのです。そのまんま10時間も心臓は動き続けていました。今まで4匹看取りましたが、ウータンでも動けなくなって四時間、ココは一時間ほどでした。コニーサンはその間、声が聞こえていたのか、目が見えていたのかはわかりませんが、一晩中、私の掌の上にいました。

 

身体を撫でていて、初めてコニーサンの涙を見ました。水分もとれず、朝になっているのに、目がうるんできたのです。

 

そして明け方また、急に動き出しました。手足を何度もバタバタして毛づくろいをし始めました。

 

静かになっては毛づくろいをして……

 

もしかしたら、持ち直すのかと、また水とノニを口に含ませましたが……

 

その後、もう、鼓動がなくなっていることに気づきました。綺麗な状態でした。しんどかったと思うのですが、ジタバタせずにじっと耐えていました。

 

 

コニーサンは、私にとっては人間以上で、今までのどんな学問よりも、多くの知を与えてくれた存在です。

 

思いがけず娘が飼うと決めたココとコニーサン。我が家にやってきたのは二年前でした。

 

 

コニーサンは、私になつくまで2ヶ月もかかり、おそるおそる掌に乗ってくるまで、ケージの外でいつも根気強く待っていたのを思い出します。

 

 

瀕死のケガをしたときも、独りでじっと耐え助かった回復力の強さ。私とも特別な会話をし、意思疎通もできました。私を気遣うような場面も多く、他の子に対しても攻撃的になど決してならない優しさがありました。

 

優しさは強さと私はいつも表現するのですが、コニーサンはまさに、最期まで優しく強い雄の中の雄でした。

 

単にハムスターが可愛かったというのではなく、私の晩年の人生に大きく貢献する知を授けてくれたことと、種をこえて愛は互いに通じることを教えてくれた存在です。

 

 

コニーサンのことは、生涯忘れないでしょう。

 

コニーサン、いつかまた会おうね。

 

たくさんの幸せをありがとう。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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