サファイア

3時に目が覚めました。夫の誕生日なので、お弁当にパエリアをつくろうと下ごしらえしてから、またひと寝入りしました。

今日に限って様子を見に部屋に入らなくて……

昨日、一日サファイアを外で遊ばせていました。

珍しく私の膝の上にのってきて、いつまでも家に帰りたがらないので、好きなだけ外に居させました。

もう歳だから、かつてのように餌箱を手でひっくり返したりもしないし、噛み付いたりもしません。最近は随分痩せていました。

ケージ越しに顔を突き出して、私に撫でてくれとせがみます。

しばらく頬を撫でてあげると、いつも嬉しそうにしていました。

あのサファイアが甘えてばかりするなんて、そろそろお別れなんだろうなと感じていました。

10日前にミルキーが逝ってしまったところです。

昨日サファイアと戯れたのは何かの予感だったのかもしれません。

パエリアのお弁当を3つ詰めて、さて、とサファイアをと覗くと、いつもと違う場所で寝ていました。

声をかけても動きません。

独りで逝ったのだとすぐにわかりました。

彼らはみな、最期には私に寄ってきて離れれません。サファイアはきっと寂しかったはずです。水も飲ませてやれませんでした。

3時なら間に合っていたかもしれないのに。

サファイアに謝りました。

家族がまだ全員いたので、皆お別れをしました。

最後に夫がサファイアの身体を撫でていると、泣いていると言います。

さっきまで何ともなかったのに、確かに目元が濡れていました。

コニーサンも、翌日になって頬に雫がはっきりと一滴ついていたのですが、これもサファイアなりのお別れなのでしょうか。

そばにいて欲しかったのでしょう。

ごめんよ、サファイア。

サファイアは、面白いこでした。最後まで何でもよく食べていたのが幸いです。

小さい頃は、餌箱の下に手を入れて、箱をひっくり返しては、私や娘がかまってくれるかどうかをチラっと見て確認していました。

夏は砂場の上や、顔を乗せて眠る姿がとても可愛い子でした。

グレイとは仲良しで、昨日もケージ越しにキスしていました。

一番不細工だったのに(笑)歳をとって痩せて可愛くなってきていました。皮肉なものです。

晩夏に目やにが出る病気になっていたけれど、ノニで栄養補給してすっかり治っていました。

最期は眠るように老衰で逝ったのだと思います。

グレイと違って、ウータン、ミルキー、サファイア、そして残っているリンとモチもは、ココが出産直後にまたすぐに妊娠してしまった栄養不足の中でできた子たちです。

自然食やノニやハーブで二年間育ててきました。

彼らの当初の状態からするととても長く生きてくれたのだと思います。

だけど、誰が逝ってもやはり、思うことは同じで……

閉じ込めてごめんなさい。

交尾させてあげられなくてごめんなさい。

愛される資格なんてない私を、サファイアも愛してくれました。

今度会うときは、こんな形じゃなくお互いニンゲン以外の美しい生物になって、皆で仲良く生きたいと願います。

これからまだ、お別れがつづくのかと思うととても悲しいけれど、後悔なきように彼らをめいいっぱい愛し抜いておこうと思います。

サファイアたん、私のところに産まれてくれて本当にありがとう。

たくさんの幸せをありがとう。

 

ミルキーとともにマルベリーの樹の下で仲良く眠ってね。

 

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